La Cité de l’énergie à Shawinigan : tour d’observation, centrales, expositions, croisière… plongez au cœur de l’énergie!

La Cité de l’énergie est un des attraits à ne pas manquer lors de votre visite en Mauricie et se veut un grand parc thématique qui rend hommage au passé industriel de la région.

Vous aurez la possibilité d’entrer au cœur de l’énergie avec un spectacle intérieur multisensoriel, des expositions, un tour de ville en trolleybus, une croisière touristique en ponton, la visite de deux centrales hydroélectriques, une collection de camions de pompiers, le musée de l’ancien premier ministre Jean Chrétien et le spectacle grandiose en soirée d’Amos Daragon !

Saviez-vous qu’il faut un minimum d’une demi-journée pour visiter partiellement la Cité de l’énergie à Shawinigan ? Même que pour tout voir, nous vous suggérons 2 jours complets !

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À la Cité de l’énergie, tout fonctionne au quart de tour. L’accueil est vraiment super, le personnel sympathique et il y a toujours des guides compétents à votre service pour répondre à vos questions, dispersés un peu partout sur le site et qui connaissent très bien l’histoire de Shawinigan. Intéressant et instructif, toute la famille appréciera sa visite à la Cité. Les adultes aimeront le côté historique tandis que les enfants seront impressionnés par la tour d’observation, le spectacle multisensoriel et l’exposition des camions de pompiers.

Cliquez ici pour accéder à la fiche de la Cité de l’énergie afin d’obtenir leurs coordonnées

 

Tour d’observation Hydro-Québec

La Cité est surtout connue pour son imposante tour d’observation d’une hauteur de 115 mètres (équivalent de 38 étages) qui est en fait un ancien pylône qui a déjà servi pour transport de l’électricité.

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Une partie de la vue à 360 degrés au sommet de la tour

Cette tour d’observation est la 2e plus haute tour au Québec ! Ne vous inquiétez pas, vous n’aurez pas à monter à pied des tonnes de marches… il y a, bien sûr, un ascenseur. Celui-ci est vitré, ce qui vous permettra d’admirer la vue sur la magnifique rivière St-Maurice. Rendus au sommet, vous pourrez, à votre guise, observer la ville de Shawinigan, ses alentours et ses magnifiques paysages. Voici une petite vidéo de l’ascension :

 

Spectacle multimédia : L’âme de la terre

Ce spectacle de 20 minutes vous en mettra plein la vue et stimulera tous vos sens ! Une impressionnante projection multimédia, unique au Canada. Nous avons adoré ! Assis dans une salle rotative possédant un écran géant, vous ferez la rencontre d’un vieux chaman qui vous entrainera au cœur des forces de la nature : le feu, le vent, les orages, etc. Tout d’un coup vous sentirez l’odeur du feu de camp, ressentirez la chaleur du feu envahir la salle, le vent vous souffler au visage, la pluie et même la neige tomber sur votre tête. Un spectacle vraiment surprenant !

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Spectacle multisensoriel « Énergia »

 

Exposition permanente : Les âges de l’énergie

Suite au spectacle « L’âme de la terre », vous serez invité à visiter l’exposition « Les âges de l’énergie ». Celle-ci parle principalement des enjeux énergétiques planétaires. Vous pourrez mettre vos connaissances à l’épreuve grâce à un questionnaire sur des écrans tactiles et aussi tester votre force physique en soulevant des barils (système de poulies)… Vous verrez comment le vent, l’eau et le feu ont servi de leviers énergétiques à travers les siècles sans oublier l’arrivée de la machine à vapeur, le pétrole et bien sûr l’électricité.

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L’exposition « Les âges de l’énergie »

 

Exposition historique : Nos belles histoires

Une belle exposition historique sur la ville de Shawinigan. Bien documentée et intéressante. Les chutes du Trou du diable, la flottaison du bois sur la rivière Saint-Maurice, le potentiel hydroélectrique, le développement industriel et urbain au 19e et 20e siècle, etc. Shawinigan n’aura plus aucun secret pour vous!

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Exposition historique sur Shawinigan

 

Tour de ville

Vous ne verrez plus Shawinigan de la même façon après ce tour de ville d’une durée de 1 h 15, qui débute par une visite des chutes et de leur fameux Trou du diable. Par exemple, saviez-vous que Shawinigan a été la première ville au Canada dont l’urbanisme a été planifié de A à Z et ce, sur le modèle de New York ? Le parc St-Maurice a même été dessiné par la firme qui a conçu Central Park ! Aussi, saviez-vous que le cellophane et le latex de chirurgie avaient été inventés à Shawinigan là où se trouve maintenant le Wal-Mart ?

tour de ville cite de lenergie shawinigan

Le tour de ville à bord des trolleybus

La visite nous fait réaliser que Shawinigan a déjà été une ville industrielle très puissante et à l’avenir extrêmement prometteur. Le trolleybus nous fait également passer devant les demeures de personnalités connues et nous renseigne sur la fondation des différents secteurs de la ville, le tout avec plein d’anecdotes. J’ai vraiment aimé mon expérience !

 

Croisière sur le St-Maurice

Confortablement installés dans un gros ponton aux sièges bien rembourrés, vous découvrirez pendant 1 h 15 des secteurs auxquels il est impossible d’avoir accès en auto.

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La croisière nous procure des points de vue inédits sur la ville de Shawinigan

Passé le parc St-Maurice, les berges de la rivière servaient autrefois aux industries et c’est donc uniquement par la voie de l’eau qu’on peut les explorer. Moi qui pensais bien connaître le secteur, j’ai été surprise de découvrir des facettes totalement inconnues de Shawinigan, comme par exemple les mignons petits chalets sur les nombreuses îles qui parsèment la rivière et dont j’ignorais entièrement l’existence ! Très riche en informations historiques, la croisière nous amène jusqu’au rapide des Hêtres, qui est également méconnu de la population. Un must !

 

Exploration du secteur historique

L’histoire de Shawinigan étant indissociable de la présence de nombreuses et prospères industries, le complexe de la Cité de l’énergie englobe d’anciennes usines, très coquettes avec leur revêtement en brique et leurs belles fenêtres. Au départ du pavillon principal, il est donc possible d’emprunter un traversier qui vous amènera sur l’autre rive du St-Maurice, où un autobus climatisé vous conduira jusqu’aux centrales hydroélectriques de la Northern Aluminium Company (N.A.C) érigée en 1899 ainsi que de la Shawinigan 2, plus vieille centrale encore en opération d’Hydro-Québec, datant de 1911.

Comptez au moins 2h pour la visite, incluant le transport en ponton.

secteur historique cite de lenergie shawinigan

La Cité de l’énergie offre la visite de deux centrales hydroélectriques dans un cadre plus qu’enchanteur

 

Centrale N.A.C.

Entièrement restaurée et transformée en musée, l’ancienne centrale de la Northern Aluminium Company alimentait autrefois en électricité l’aluminerie qui a produit le 1er lingot d’aluminium au Canada et qui abrite maintenant Espace Shawinigan.

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La Centrale N.A.C., datant de 1899

Pour commencer, on nous entraîne d’abord à l’intérieur des impressionnants tunnels de conduites d’eau, où le turbinage nous est expliqué. Puis, au rez-de-chaussée, une présentation nous démontre les effets de la supraconductivité par le biais d’une expérience de lévitation magnétique. La visite se conclut par une démonstration de fabrication de papier et d’aluminium.

Centrale Shawinigan 2

Comme elle est encore en opération, la centrale Shawinigan 2 exige de ses visiteurs qu’ils s’identifient au moyen d’une carte avec photo et qu’ils laissent tous leurs effets personnels (cellulaire, sac à main, appareil photo) dans un casier barré. Cette magnifique centrale dont l’architecture est inspirée par le style art déco a été érigée avec grand raffinement dès 1910 par la Shawinigan Water and Power dans le but d’en mettre plein la vue aux potentiels investisseurs étrangers pour les inciter à s’établir à Shawinigan.

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La Shawinigan 2 est la plus vielle centrale encore en opération d’Hydro-Québec

Shawinigan 2 était la centrale hydroélectrique la plus puissante en Amérique du Nord lors de sa construction et elle comporte encore de la vieille machinerie. Il est très impressionnant de voir les turbines en action et de ressentir la chaleur et l’humidité produites par ces machines. Votre visite vous amènera également dans l’ancienne salle de contrôle de l’usine, un endroit joliment rétro avec ses vieux cadrans, boutons et manettes de toutes sortes.

 

Espace Shawinigan

Reconvertie en musée, l’ancienne aluminerie responsable de la 1ere coulée d’aluminium au Canada abrite maintenant diverses expositions.

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Espace Shawinigan loge dans l’ancienne usine Alcan

Présentement, on peut y voir « Tout feu tout flamme« , la plus impressionnante collection de véhicules d’incendie au Canada, dont les plus anciens remontent au milieu du 18e siècle. Particulièrement interactive, l’exposition fascinera les tout petits qui pourront même revêtir un habit de pompier pour la visite, en plus de repartir avec un beau chapeau rouge.

Pour tout savoir, on vous invite à lire l’article suivant: Tout feu tout flamme : une collection de camions de pompiers à admirer à Espace Shawinigan

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Espace Shawinigan contient aussi le Musée du Premier ministre Jean Chrétien avec l’exposition « Le Canada dans le monde ». On y retrouve plus de 400 cadeaux protocolaires que l’ancien premier ministre du Canada a reçus des chefs d’État ou de citoyens de partout dans le monde. Vous en apprendrez aussi sur la politique étrangère canadienne grâce à des sections sur des thèmes comme la guerre en Irak, le développement international et le G7, de même que la 20e première dame du Canada, Aline Chrétien.

Apprenez-en plus grâce à ce billet de blogue: Un musée pour l’ex-premier ministre Jean Chrétien à Shawinigan

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Une partie de l’exposition « Le Canada dans le monde »

 

Spectacles dans l’amphithéâtre extérieur

Imaginez… un amphithéâtre rotatif et chauffé, qui pivote autour de 3 scènes dont une en pleine forêt et une autre sur la rivière St-Maurice. Pyrotechnie, projections et acrobates sont autant d’éléments qui font le succès des spectacles qui y sont présentés. Pour la 2e année consécutive, on y présente en 2014 « Amos Daragon – la première aventure », basé sur le livre du célèbre auteur jeunesse Bryan Perro.

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L’amphithéâtre est rotatif et chauffé

Pour encore plus de contenu sur ce spectacle à grand déploiement, nous vous invitons à consulter les billets de blogue suivants:
Amos Daragon, un spectacle nocturne à saveur fantastique à la Cité de l’énergie
Vidéo: Extraits des acrobaties les plus spectaculaires du spectacle « Amos Daragon – La première aventure »

 

INFORMATIONS PRATIQUES

 

Durée de la visite

Possible de voir tout cela dans la même journée ? Hum… impossible. Je vous conseille au moins 2 jours, si vous désirez tout voir. Sinon vous pourrez faire une visite partielle, soit le centre de sciences et le secteur historique (durée de 2 h chacun) ou bien le tour de ville (1 h 15) et la croisière (1 h 15). Pas d’inquiétude, si vous avez acheté des billets et que vous n’avez pas le temps de tout voir, car les parties de votre billet sont détachables pour chaque activité. Vous pourrez donc faire la visite à votre rythme et l’étirer sur 2 jours ou même revenir la semaine suivante ou l’été prochain, les billets sont toujours valides.

 

Restauration

La Cité possède un petit resto santé (aucune friture). Ouvert du mardi au samedi de 10 h à 20 h et le dimanche et lundi de 10 h à 17 h (horaire valide jusqu’au 16 août 2014). Mais si vous préférez, vous pouvez aussi apporter votre lunch ou bien sortir au centre-ville de Shawinigan où de bons restos et microbrasseries vous attendent.

Cliquez ici pour connaître nos restaurants coups de cœur à Shawinigan

Le restaurant de la Cité de l'énergie

Le restaurant de la Cité de l’énergie

 

Tarification

Comme il y a plusieurs choses à voir et à faire sur le site de la Cité et que ceux-ci ont chacun leur prix, je vous invite à consulter leur site Internet pour accéder à la tarification complète en cliquant ICI.

Jetez un œil sur cette vidéo promotionnelle, qui vous donnera un bel avant-goût de votre visite à la Cité de l’énergie :

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